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Que funcion cumple la capa de ozono

Que funcion cumple la capa de ozono

Cómo podemos proteger la capa de ozono

La mayor parte del ozono atmosférico se concentra en una capa de la estratosfera, a una altura de entre 9 y 18 millas (15 a 30 km) por encima de la superficie de la Tierra (véase la figura siguiente). El ozono es una molécula que contiene tres átomos de oxígeno. En cualquier momento, las moléculas de ozono se forman y destruyen constantemente en la estratosfera. La cantidad total ha permanecido relativamente estable durante las décadas en que se ha medido.

Fuente: Figura Q1-2 de Michaela I. Hegglin (autora principal), David W. Fahey, Mack McFarland, Stephen A. Montzka y Eric R. Nash, Twenty Questions and Answers About the Ozone Layer: 2014 Update, Scientific Assessment of Ozone Depletion: 2014, 84 pp., Organización Meteorológica Mundial, Ginebra, Suiza, 2015.

La capa de ozono de la estratosfera absorbe una parte de la radiación del sol, impidiendo que llegue a la superficie del planeta. Lo más importante es que absorbe la porción de luz ultravioleta llamada UVBUVBA banda de radiación ultravioleta con longitudes de onda de 280-320 nanómetros producida por el Sol. La UVB es un tipo de luz ultravioleta procedente del sol (y de las lámparas solares) que tiene varios efectos nocivos. La UVB es especialmente eficaz para dañar el ADN. Es una de las causas del melanoma y de otros tipos de cáncer de piel. También se ha relacionado con daños en algunos materiales, cultivos y organismos marinos. La capa de ozono protege a la Tierra de la mayor parte de los rayos UVB procedentes del sol. Siempre es importante protegerse contra los UVB, incluso en ausencia de agotamiento de la capa de ozono, usando sombreros, gafas de sol y protección solar. Sin embargo, estas precauciones serán más importantes a medida que empeore el agotamiento de la capa de ozono. La NASA ofrece más información en su página web (http://www.nas.nasa.gov/About/Education/Ozone/radiation.html).. Los rayos UVB se han relacionado con muchos efectos nocivos, como cánceres de piel, cataratas y daños en algunos cultivos y en la vida marina.

Recuperación de la capa de ozono

El ozono es relativamente escaso en la atmósfera: sólo hay 3 moléculas de ozono por cada diez millones de moléculas de aire. El 90% del ozono del planeta se encuentra en la “capa de ozono” que existe en el nivel inferior (20-25 kilómetros sobre el nivel del mar) de la estratosfera.

La estratosfera es la región de la atmósfera que existe entre 10 y 50 kilómetros por encima de la superficie de la tierra. Las longitudes de onda solares en el rango ultravioleta (180-240 nanómetros) son absorbidas por las moléculas de oxígeno (que están formadas por dos átomos de oxígeno) y las rompen. Algunos de los pares de átomos de oxígeno no unidos resultantes se recombinan en tripletes para formar el ozono. Otra gama de longitudes de onda del ultravioleta (290-300 nm) es fuertemente absorbida por el ozono, que se descompone y vuelve a convertirse en oxígeno molecular.

Cuanto más arriba en la atmósfera, más fino es el aire y, por tanto, menos oxígeno hay para absorber el ultravioleta de 180-240 nm para formar ozono. Esto significa que la cantidad de ozono tiende a disminuir a medida que se asciende. Cuanto más abajo en la atmósfera, más oxígeno tiene que atravesar el ultravioleta para llegar allí, y más posibilidades hay de que ya haya sido absorbido para crear ozono en algún lugar más arriba. Esto significa que, a muy baja altura, las concentraciones de ozono tienden a ser menores. Entre los 12 y los 30 km, aproximadamente, las dos tendencias se equilibran, y las mayores concentraciones de ozono se encuentran allí, en lo que se denomina la “capa de ozono”. Por ello, la capa de ozono existe en la parte baja de la estratosfera.

¿Se está reduciendo el agujero de la capa de ozono?

A finales de la década de 1980, los gobiernos del mundo acordaron proteger la capa de ozono de la Tierra mediante la eliminación progresiva de las sustancias que agotan la capa de ozono emitidas por las actividades humanas, en virtud del Protocolo de Montreal. En Europa, el Protocolo se aplica mediante una normativa comunitaria que no sólo cumple sus objetivos, sino que contiene medidas más estrictas y ambiciosas.Las medidas mundiales adoptadas en virtud del Protocolo de Montreal han detenido el agotamiento de la capa de ozono y han permitido que ésta comience a recuperarse, pero aún queda mucho por hacer para garantizar una recuperación constante.

El consumo mundial de sustancias que agotan la capa de ozono se ha reducido en aproximadamente un 98% desde que los países comenzaron a tomar medidas en el marco del Protocolo de Montreal. Como resultado, la concentración atmosférica de los tipos más agresivos de sustancias que agotan el ozono está disminuyendo y la capa de ozono está mostrando los primeros signos de recuperación.Sin embargo, no se espera que la capa de ozono se recupere completamente antes de la segunda mitad de este siglo. Sin embargo, no se espera que la capa de ozono se recupere por completo antes de la segunda mitad de este siglo. Esto se debe a que, una vez liberadas, las sustancias que agotan la capa de ozono permanecen en la atmósfera durante muchos años y siguen causando daños.Queda mucho por hacer para garantizar la recuperación continua de la capa de ozono y para reducir el impacto de las sustancias que agotan la capa de ozono en el clima de la Tierra.Extensión máxima del agujero de ozono sobre el hemisferio sur, desde 1979 hasta 2019.Las imágenes de abajo muestran los análisis del ozono total sobre la Antártida realizados por Copernicus. Los colores azules indican las cantidades más bajas de ozono, mientras que el amarillo y el rojo indican las cantidades más altas.Maximum ozone hole extent over the southern hemisphere, from 1979 to 2019Source: Agencia Europea de Medio AmbienteFuente: Agencia Europea de Medio AmbienteLas acciones necesarias a nivel mundial para continuar con la recuperación de la capa de ozono son:

Efectos del agujero de ozono

Vigilancia de la capa de ozonoLa capa de ozono protege la vida en la Tierra de la dañina radiación solar ultravioleta (UV). A finales del siglo XX, las emisiones humanas de productos químicos conocidos como sustancias que agotan la capa de ozono (SAO), en particular los halocarbonos, afectaron negativamente a la cantidad de moléculas de ozono en la atmósfera, provocando sobre todo el dramático agujero de ozono anual sobre la región antártica. El Protocolo de Montreal, que se firmó en 1987 y entró en vigor en 1989, ha frenado la cantidad de SAO en la atmósfera, lo que ha provocado la lenta recuperación de la capa de ozono. El CAMS combina las mediciones de los instrumentos satelitales con sus modelos numéricos de la atmósfera para proporcionar información de calidad sobre el estado de la capa de ozono.

La reducción de las concentraciones de ozono en la estratosfera y la formación del agujero de ozono cada año se deben a complejos procesos meteorológicos y químicos. El estado del agujero de la capa de ozono que se está produciendo en la actualidad se muestra como una animación renderizada en 3D (primera animación a la izquierda). Para ponerlo en perspectiva y permitir comparaciones, los vídeos de la segunda y tercera filas muestran todo el proceso de formación y destrucción del agujero de ozono de 2017, 2018, 2019, 2020 y 2021. Por último, el vídeo educativo de la derecha te guiará por los fundamentos del agujero de ozono y por qué es importante seguir vigilando la capa de ozono. Debajo de los vídeos encontrarás gráficos, actualizados diariamente, que muestran la extensión del agujero de ozono de la Antártida este año.

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