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Que funcion cumplen los acidos nucleicos

Que funcion cumplen los acidos nucleicos

Monómero de ácidos nucleicos

Los ácidos nucleicos son moléculas que permiten a los organismos transferir la información genética de una generación a otra. Estas macromoléculas almacenan la información genética que determina los rasgos y hace posible la síntesis de proteínas.

Dos ejemplos de ácidos nucleicos son el ácido desoxirribonucleico (más conocido como ADN) y el ácido ribonucleico (más conocido como ARN). Estas moléculas están compuestas por largas cadenas de nucleótidos unidas por enlaces covalentes. Los ácidos nucleicos se encuentran en el núcleo y el citoplasma de nuestras células.

Las bases nitrogenadas incluyen moléculas de purina (adenina y guanina) y de pirimidina (citosina, timina y uracilo). En el ADN, el azúcar de cinco carbonos es la desoxirribosa, mientras que la ribosa es el azúcar pentosa en el ARN. Los nucleótidos están unidos entre sí para formar cadenas de polinucleótidos.

Se unen entre sí mediante enlaces covalentes entre el fosfato de uno y el azúcar de otro. Estos enlaces se denominan enlaces fosfodiéster. Los enlaces fosfodiésteres forman la columna vertebral de azúcar-fosfato tanto del ADN como del ARN.

¿Cuál es la función de los ácidos nucleicos en los seres vivos?

Los dos tipos principales de ácidos nucleicos son el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). El ADN es el material genético que se encuentra en todos los organismos vivos, desde las bacterias unicelulares hasta los mamíferos multicelulares. Se encuentra en el núcleo de los eucariotas y en los orgánulos, cloroplastos y mitocondrias. En los procariotas, el ADN no está encerrado en una envoltura membranosa.

Todo el contenido genético de una célula se conoce como su genoma, y el estudio de los genomas es la genómica. En las células eucariotas, pero no en las procariotas, el ADN forma un complejo con las proteínas histónicas para formar la cromatina, la sustancia de los cromosomas eucariotas. Un cromosoma puede contener decenas de miles de genes. Muchos genes contienen la información para fabricar productos proteicos; otros genes codifican productos de ARN. El ADN controla todas las actividades celulares activando o desactivando los genes.

El otro tipo de ácido nucleico, el ARN, participa principalmente en la síntesis de proteínas. Las moléculas de ADN nunca salen del núcleo, sino que utilizan un intermediario para comunicarse con el resto de la célula. Este intermediario es el ARN mensajero (ARNm). Otros tipos de ARN, como el ARNr, el ARNt y el microARN, participan en la síntesis de proteínas y en su regulación.

Ejemplos de ácidos nucleicos

Los ácidos nucleicos contienen los mismos elementos que las proteínas: carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, además de fósforo (C, H, O, N y P). Los ácidos nucleicos son macromoléculas muy grandes compuestas por unidades repetitivas de los mismos bloques de construcción, los nucleótidos, similares a un collar de perlas hecho de muchas perlas. También podemos definir los ácidos nucleicos como polímeros ensamblados a partir de muchos monómeros más pequeños unidos covalentemente.

Todos los nucleótidos están formados por tres subunidades: uno o varios grupos fosfato, un azúcar pentosa (azúcar de cinco carbonos, ya sea desoxirribosa o ribosa) y una base nitrogenada (ya sea adenina, citosina, guanina, timina o uracilo). Véase la figura \(\PageIndex{1}) a continuación.

Figura \(\PageIndex{1}) A la derecha se muestra un fragmento corto de ácido nucleico formado por cinco nucleótidos; un nucleótido está encerrado en un rectángulo rojo. Cada nucleótido está formado por una de las cinco bases nitrogenadas, un azúcar pentosa (ribosa o desoxirribosa) y un grupo fosfato. El ácido ribonucleico (ARN) tiene ribosa como pentosa, mientras que el ácido desoxirribonucleico (ADN) tiene desoxirribosa. Las cinco bases nitrogenadas se clasifican en pirimidinas (citosina, timina y uracilo), que tienen una estructura de anillo, y purinas (adenina y guanina), que tienen una estructura de doble anillo. Las moléculas de ARN pueden tener hasta unos pocos miles de nucleótidos y son monocatenarias, mientras que las moléculas de ADN tienen miles de millones de nucleótidos organizados en dos cadenas de nucleótidos que forman una hélice. El ADN, el ARN y las proteínas se relacionan entre sí como se muestra en la tabla \(\PageIndex{1}) a continuación.

Función de los ácidos nucleicos en los alimentos

Los ácidos nucleicos son biopolímeros, macromoléculas, esenciales para todas las formas de vida conocidas[1]. Están compuestos por nucleótidos, que son los monómeros formados por tres componentes: un azúcar de 5 carbonos, un grupo fosfato y una base nitrogenada. Las dos clases principales de ácidos nucleicos son el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). Si el azúcar es la ribosa, el polímero es el ARN; si el azúcar es el derivado de la ribosa, la desoxirribosa, el polímero es el ADN.

Los ácidos nucleicos son compuestos químicos naturales que sirven como moléculas portadoras de información primaria en las células y constituyen el material genético. Los ácidos nucleicos se encuentran en abundancia en todos los seres vivos, donde crean, codifican y almacenan la información de todas las células vivas de todas las formas de vida de la Tierra. A su vez, funcionan para transmitir y expresar esa información dentro y fuera del núcleo celular a las operaciones interiores de la célula y, en última instancia, a la siguiente generación de cada organismo vivo. La información codificada está contenida y se transmite a través de la secuencia del ácido nucleico, que proporciona la ordenación “en escalera” de los nucleótidos dentro de las moléculas de ARN y ADN. Desempeñan un papel especialmente importante en la dirección de la síntesis de proteínas.

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