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Que funcion cumplen los antioxidantes

Que funcion cumplen los antioxidantes

Radicales libres y antioxidantes

Los antioxidantes son compuestos que inhiben la oxidación, una reacción química que puede producir radicales libres. Esto puede provocar la polimerización y otras reacciones en cadena. Se añaden con frecuencia a los productos industriales, como los combustibles y los lubricantes, para evitar la oxidación, y a los alimentos para evitar su deterioro, en particular la rancificación de los aceites y las grasas. En las células, los antioxidantes, como el glutatión, el micotiol o el bacillitiol, y los sistemas enzimáticos, como la superóxido dismutasa, pueden prevenir los daños del estrés oxidativo.

Los únicos antioxidantes dietéticos son las vitaminas A, C y E, pero el término antioxidante también se ha aplicado a otros numerosos compuestos dietéticos que sólo tienen propiedades antioxidantes in vitro, con poca evidencia de propiedades antioxidantes in vivo[1]. Los suplementos dietéticos comercializados como antioxidantes no han demostrado mantener la salud o prevenir enfermedades en los seres humanos[2].

Como parte de su adaptación de la vida marina, las plantas terrestres empezaron a producir antioxidantes no marinos como el ácido ascórbico (vitamina C), polifenoles y tocoferoles. La evolución de las plantas angiospermas hace entre 50 y 200 millones de años dio lugar al desarrollo de muchos pigmentos antioxidantes -sobre todo durante el periodo jurásico- como defensas químicas contra las especies reactivas del oxígeno que son subproductos de la fotosíntesis[3] Originalmente, el término antioxidante se refería específicamente a una sustancia química que impedía el consumo de oxígeno. A finales del siglo XIX y principios del XX, un amplio estudio se centró en el uso de antioxidantes en importantes procesos industriales, como la prevención de la corrosión de los metales, la vulcanización del caucho y la polimerización de los combustibles en el ensuciamiento de los motores de combustión interna[4].

Ejemplos de antioxidantes

Los antioxidantes son moléculas que inhiben el proceso de oxidación. La oxidación es un proceso natural que ocurre en nuestro cuerpo, y lo vemos en los alimentos cuando las rodajas de manzana y los plátanos se dejan fuera durante mucho tiempo; se vuelven marrones.

Cuando el oxígeno se metaboliza en nuestro cuerpo crea radicales libres que son moléculas inestables que causan daño o la muerte de nuestras células al dañar las proteínas celulares, los lípidos o el ADN. Una vez que estos radicales libres atacan, convierten la molécula atacada en un radical libre que conduce a una reacción en cadena de radicales libres.

Esta reacción en cadena provoca daños que conducen a un envejecimiento prematuro y, cuando son lo suficientemente extensos, pueden provocar enfermedades crónicas, cáncer o procesos cancerígenos. Los antioxidantes interactúan uniéndose a los radicales libres y neutralizándolos para que ya no puedan causar ningún daño.

La madre naturaleza ha dotado a nuestras células de antioxidantes naturales que están equipados para gestionar el daño de la oxidación. Sin embargo, debido a las crecientes sustancias químicas nocivas de nuestro entorno, como los contaminantes, la radiación, el tabaquismo, los fertilizantes y las dietas poco saludables llenas de alimentos procesados y grasos, nuestro cuerpo puede verse sobrecargado cuando hay una gran acumulación de radicales libres.

Vegetales

El trillón de células del cuerpo se enfrenta a formidables amenazas, desde la falta de alimento hasta la infección por un virus. Otra amenaza constante proviene de unas sustancias químicas llamadas radicales libres. En niveles muy altos, son capaces de dañar las células y el material genético. El cuerpo genera radicales libres como subproductos inevitables de la transformación de los alimentos en energía. Los radicales libres también se forman tras el ejercicio o la exposición al humo del tabaco, la contaminación atmosférica y la luz solar. [1]

Los radicales libres tienen muchas formas, tamaños y configuraciones químicas. Lo que todos comparten es un apetito voraz por los electrones, robándolos de cualquier sustancia cercana que los ceda. Este robo de electrones puede alterar radicalmente la estructura o la función del “perdedor”. El daño de los radicales libres puede cambiar las instrucciones codificadas en una cadena de ADN. Puede hacer que una molécula de lipoproteína de baja densidad (LDL, a veces llamada colesterol malo) en circulación tenga más probabilidades de quedar atrapada en la pared de una arteria. O puede alterar la membrana de una célula, cambiando el flujo de lo que entra en la célula y lo que sale de ella. Una cantidad excesiva y crónica de radicales libres en el organismo provoca una condición denominada estrés oxidativo, que puede dañar las células y provocar enfermedades crónicas. [2]

Antocianina

Debido a la tendencia actual de la formulación de dietas con ingredientes ricos en ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs), que son altamente susceptibles a la peroxidación lipídica, se ha incrementado el uso de antioxidantes en la nutrición animal.

Un antioxidante es una sustancia que, cuando está presente en el alimento en una concentración inferior a la de la matriz oxidable, es significativamente capaz de interrumpir o prevenir su oxidación, Halliwell y Gutteridge (1999).

Los antioxidantes se utilizan como aditivos para prolongar la vida útil de los alimentos para animales, las premezclas y las grasas, basándose en su efecto para prevenir la peroxidación lipídica y el enranciamiento oxidativo durante su producción, procesamiento y almacenamiento.

La oxidación de las grasas y aceites que componen los piensos provoca una notable disminución de su valor nutricional al reducir la energía aportada al animal que los ingiere. Del mismo modo, los piensos que han sufrido la oxidación de sus componentes contienen altos niveles de radicales libres y peróxidos que pueden llegar a ser tóxicos para los animales.

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